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家事のハジメさんがログインしました。

どうも、家事のハジメこと梶野ハジメです。

ここ数日、義父・芯太郎が出かけます。
これまでは毎日のように家事のことで婿のオレをいびっていたのに。

草むしりのスピードが遅いだの、
ホコリがしっかり取れてないだの、
臨機応変に皿洗いできてないだの、
シャツにわずかなシワがあるだの、
足腰が弱いからヨガで鍛えろだの、

その他もろもろ。

それが今は前のような覇気が感じられず。

数日前のあの反抗がまだ糸を引いているのでしょうか?

ハジメ「オレが入院したときですよ。さっき母が教えてくれました」
芯太郎「え?」
ハジメ「あれほど両親には連絡しないでほしいとお願いしたじゃありませんか」
芯太郎「それは……」
ハジメ「勝手なことしないでください!」

普段は恐い義父もこの時ばかりはこたえたのでしょうか?

それとも家事のハジメが梶野ハジメとしてようやく馴染んできたのか。
それともそれとも主夫をある程度任せてもらえるようになったのか。

ちっともわかりません。

なので、思い切って義父の後を追ってみることにしました。

家事のハジメさんがログオフしました。

芯太郎が周囲を見回して施設へ向かう。
とある総合病院である。

少し距離を置いてハジメも向かう。

病室にて。
芯太郎が病床の老女を見ている。
その様子を見つめるハジメ。

芯太郎「誰だ?」

驚いたハジメが行こうとして、

芯太郎「……君か」

ハジメが足を止める。

芯太郎「足音でわかったよ」
ハジメ「すいません」
芯太郎「どうして謝る?」
ハジメ「いや、何となく」
芯太郎「こっちに来なさい」
ハジメ「でも――」
芯太郎「いいから」

ハジメが芯太郎のもとへ。
眠っているひとりの老女。

芯太郎「お袋だよ」
ハジメ「え?」
芯太郎「もう長くないらしい」
ハジメ「ずっとこの状態で?」
芯太郎「…………」
ハジメ「そうですか」
芯太郎「熱中症で倒れていたところを近所の人に発見されたようだ」
ハジメ「そんな……」
芯太郎「君の後輩くんとの買い物から帰る途中、この病院から電話がかかってきてね」
ハジメ「まだ数日前じゃないですか」
芯太郎「お袋、数年前に親父が亡くなってからはずっと実家にひとりだったって」
ハジメ「…………」
芯太郎「心が苦しかったよ。もう僕と会ってはくれないだろうと思っていた母が、搬送されている間ずっと僕の名前を呼んでたと聞いて」
ハジメ「…………」
芯太郎「帰らないってあれほど誓ったのに、いざこうなってみるとわからないもんだ」
ハジメ「義父さん……」
芯太郎「時々自分がわからなくなるんだ。婿入りのために家族を捨てたあの日の選択が正しかったのかどうかって」

オレはふと両親の顔を思い浮かべた。
もしオレの両親が義父の両親と同じことになったとしたら……
そう考えるだけでゾッとした。
そしてハッとした。

ハジメ「もしかしてこないだ……」
芯太郎「ん?」
ハジメ「義父さんがオレに言いたかったのって」

数日前の義理の親子ゲンカ。

芯太郎「もし君に何かあったら向こうの親に知らせるのが僕の義務だ」
ハジメ「どうしてそんな余計なこと――」
芯太郎「僕も君の父親だから」
ハジメ「義理の、ですけど」
芯太郎「親に生みも義理もあるものか」

時間が現在に戻って、

芯太郎「…………」
ハジメ「そうですか」
芯太郎「もう少し居させてほしい」
ハジメ「わかりました」
芯太郎「ありがとう」
ハジメ「戻ったら確認してください」
芯太郎「え?」
ハジメ「オレの家事を」
芯太郎「……ハジメ君」
ハジメ「先に戻ってます」

ハジメが去っていく。
芯太郎、静かに一礼する。

帰りの電車の中、オレは思った。

これまでうやむやにしてきたことにハッキリけじめをつけるときが来たのだと。

ちょうど休職の終わりも迫っていた。

<episode23へつづく>

どうも、家事のハジメこと梶野ハジメです。
いつも読んで頂き、感謝感激です♪
前回までのブログは下のリンクから読めますので、どうぞご覧ください!
勝手にサブタイトルも付けました(笑)

登場人物
プロローグ
episode1 すべての始まり
episode2 ハイスピード草むしり
episode3 覚えてない、覚えてる
episode4 コーンフレークは硬めで
episode5 親の言い分 子の言い分
episode6 招かれざるヤツ現る!
episode7 オレの頭の上の避雷針
episode8 迫られる二者択一
episode9 義父の過去と実母のカレー
episode10 新婚写真のおもひで
episode11 妻と義母の食欲は成人男性並み
episode12 ハジメが倒れる3日前
episode13 罪滅ぼしの徹夜
episode14 点滴と家族と夕暮れと
episode15 義父からの看病
episode16 慣れない手つきで大ヤケド
episode17 主夫宣告
episode18 梶野ハジメ改め家事のハジメ
episode19 家事と筋トレの関係性
episode20 実母は知っていた
episode21 義理の親子ゲンカ勃発

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